Ο Jess French ανακαλύπτει μερικά από τα πιο δηλητηριώδη πλάσματα του κόσμου…

Ο Jess French ανακαλύπτει μερικά από τα πιο δηλητηριώδη πλάσματα του κόσμου…

April 25, 2018 0 Von admin

Ο συγγραφέας Jess French δεν είναι ξένος για τα πιο δηλητηριώδη πλάσματα του κόσμου. Το πρόσφατο βιβλίο της Minibeasts με τον Jess French είναι γεμάτη από συγκλονιστικά γεγονότα για το μίνι θηρίο. Αυτό το μήνα επισκέφτηκε το Venom: Killer and Cure έκθεση στο Μουσείο Φυσικής Ιστορίας για να αποκαλύψει περισσότερα…

Μέρος της χαράς μιας δια βίου γοητείας με τα ασπόνδυλα είναι ότι ποτέ δεν μπορείς να τα μάθεις όλα. Όταν γράφω το τελευταίο μου βιβλίο, Minibeasts με τον Jess French, αυτή η υπερπληθώρα πληροφοριών μου έφερε κάπως ένα δίλημμα. Υπήρχαν απλώς πάρα πολλά απίστευτα γεγονότα για να συμπυκνωθούν σε έναν τόμο. Η άλλη πλευρά, φυσικά, είναι ότι υπάρχει πάντα κάτι νέο και συναρπαστικό να μάθεις. Και αυτό ακριβώς έκανα όταν επισκέφτηκα την απίστευτη έκθεση του Μουσείου Φυσικής Ιστορίας, ‚Δηλητήριο‘.

Κάποιο από το περιεχόμενο μου ήταν οικείο, όπως το εξαιρετικό διάγραμμα της κλίμακας πόνου του Justin O Schmidt. Τα κυριότερα σημεία αυτού του βαρόμετρου της οδύνης παρουσιάζονται στη σελ. 49 του βιβλίου μου, καθώς και περαιτέρω στοιχεία για μερικά από τα μίνι θηρία που επέλεξε να τσιμπήσει. Στο «Venom» μια ολόκληρη επίτοιχη επίδειξη ήταν αφιερωμένη στο μενού των βασανιστηρίων του, περιγράφοντας πλήρως τις νόστιμες περιγραφές του. Ένα ιδιαίτερο αγαπημένο πρέπει να είναι το Bullet Ant, το οποίο περιγράφει ως «Αγνό, έντονο, λαμπρό πόνο. Σαν να περπατάς πάνω από φλεγόμενο κάρβουνο με ένα καρφί τριών ιντσών ενσωματωμένο στη φτέρνα σου».

Το «Bullet Ant» του gailhampshire. CC-BY 2.0 μέσω Flickr

Άλλα γεγονότα ήταν νέα για μένα, όπως η ύπαρξη ενός δηλητηριώδους σκαθαριού! Το Scorpion Beetle, από το Περού, είναι το μόνο γνωστό δηλητηριώδες σκαθάρι στον κόσμο. Το δηλητήριό του είναι συγκρίσιμο με τον σκορπιό Deathstalker, ο οποίος χρησιμοποιήθηκε ως όπλο κατά των Ρωμαίων από τους Ιρακινούς από το φρούριο της Χάτρα. Ο κάνθαρος Scorpion δίνει το κεντρί του μέσα από τις βελονοειδείς άκρες των μακριών και υπέροχων κεραιών του. Είναι ένα αβλαβές μικρό πλάσμα. Ένα που είμαι σίγουρος ότι δεν θα δίσταζα να το μαζέψω με γυμνά χέρια στα ταξίδια μου στη Νότια Αμερική, αν το είχα συναντήσει!

Deathstalker scorpion από τον Matt Reinbold CC BY 2.0 μέσω Flickr.

Ένα ασπόνδυλο που σίγουρα δεν θα σκεφτόμουν να χειριστώ είναι η σαρανταποδαρούσα Scolopendra. Οι άνθρωποι συχνά με ρωτούν αν φοβάμαι κανένα μίνι κτήνος. Η συνήθης απάντησή μου είναι ότι «όχι, δεν φοβάμαι, απλά σεβόμενος». Περιστασιακά το προειδοποιώ με εξαίρεση την σαρανταποδαρούσα Scolopendra. Και η αλήθεια είναι ότι με τρομοκρατούν. Πάνω από μία φορά με έχουν επισκεφτεί σε εφιάλτες και αρκετές φορές έχω ξεφύγει από αυτούς και στην πραγματική ζωή! Όταν ταξίδευα με τον φίλο μου στην Ασία θυμάμαι τον φόβο να πλημμυρίζει το πρόσωπό του όταν συνειδητοποίησε ότι είχαμε ανακαλύψει ένα ασπόνδυλο που φοβόμουν. «Ω, όχι», είχε σκεφτεί, «αυτό πρέπει να είναι πραγματικά κακό!» Αυτά τα αδηφάγα αρπακτικά κυνηγούν το θήραμά τους με ανησυχητική ταχύτητα και κρέμονται ακόμη και από την οροφή των σπηλαίων νυχτερίδων, παίρνοντας νυχτερίδες κατά τη διάρκεια της πτήσης! Ευτυχώς, τα μόνα ζωντανά ασπόνδυλα στην έκθεση «Venom» ήταν οι αράχνες. οι σαρανταποδαρούσες ήταν νεκρές, καρφιτσωμένες και διατηρημένες.

Ήταν επίσης ενδιαφέρον να διαβάσουμε για την εξέλιξη των καινοτόμων κοκτέιλ δηλητηρίου που οδηγούνται από την κούρσα εξοπλισμών μεταξύ envenomator και envenomated. Η ευρηματικότητα της εξέλιξης από τη φυσική επιλογή και η ικανότητά της να δημιουργεί τόσο περίπλοκα και περίπλοκα σχέδια μέσα στη φύση δεν παύει ποτέ να με εκπλήσσει. Σε Μίνι θηρία Περιγράφω μια τέτοια φυλή ανάμεσα σε ένα τριφύλλι και το φυτό με το οποίο τρέφεται, που έχει ως αποτέλεσμα οι σφήκες να μαθαίνουν να κάνουν κατάβαση και τις κάμπιες καμικάζι!

Έκθεση Jess at the Venom: Killer and Cure στο Μουσείο Φυσικής Ιστορίας

Το εύρος της έκθεσης είναι πολύ ευρύτερο από τα απλά ασπόνδυλα. Τα φίδια, τα ψάρια και οι σαύρες αντιπροσωπεύονται όλα, καθώς και μια συναρπαστική ενότητα για τη χρήση του δηλητηρίου στην ανθρώπινη ιατρική και τον πόλεμο. Αξίζει μια επίσκεψη. Και αν σας ανοίξει την όρεξη για μια εξόρμηση στον ευρύτερο κόσμο των περίεργων και συγκλονιστικών γεγονότων για τα μίνι κτήνη – σε τελική ανάλυση, υπάρχουν λίγα ζώα τόσο περίεργα όσο τα ασπόνδυλα – μπορεί επίσης να σας ενδιαφέρει να ρίξετε μια ματιά στο νέο μου βιβλίο Minibeasts με τον Jess French!