μια βιβλιοκριτική – 10.000 Birds

μια βιβλιοκριτική – 10.000 Birds

September 30, 2022 0 Von admin

Ο υπότιτλος του βιβλίου της Τζάκι Χίγκινς Sentent: How Animals Διαφωτίζω το θαύμα των ανθρώπινων μας αισθήσεωνεκθέτει εύστοχα τη διατριβή της – αν και το «θαύμα» στο οποίο αναφέρεται θα μπορούσε εξίσου να χρησιμοποιηθεί για να περιγράψει τις αισθήσεις των ζώων (όχι μόνο των ανθρώπων), όπως δείχνει με συναρπαστικές λεπτομέρειες.

Με τον όρο αισθήσεις, ο Χίγκινς σημαίνει περισσότερα από τα τυπικά πέντε (αφή, γεύση, όσφρηση, όραση, ακοή) που προσδιόρισε ο Αριστοτέλης. Οι επιστήμονες εκτιμούν ότι υπάρχουν είκοσι ή τριάντα ξεχωριστά αναγνωρίσιμες ανθρώπινες αισθήσεις. Έτσι, από τα δεκατρία παραδείγματα της, ένα ανά κεφάλαιο, μερικά είναι τα αναμενόμενα: η αίσθηση της γεύσης (για την οποία το θέμα είναι το γατόψαρο Γολιάθ, που δεν έχει γλώσσα, αλλά του οποίου «όλο το σώμα είναι τη γλώσσα τους») και την αίσθηση της όσφρησης (συζητώντας το κυνηγόσκυλο και, μεταξύ άλλων θεμάτων, την καταστροφική επίδραση της απώλειας της όσφρησης στους ανθρώπους.) Όπως είπε ένας ανοσμικός ασθενής του αείμνηστου νευρολόγου και συγγραφέα Oliver Sachs, «ήταν σαν να σε τυφλώνουν». (Οι περιπτωσιολογικές μελέτες και τα γραπτά του Sachs αναφέρονται πολύ Αισθητικός.)

Άλλα παραδείγματα του Χίγκινς δεν είναι τόσο γνωστά, αλλά είναι απολύτως λογικά, προορίζονται για λογοπαίγνιο και κάνουν συναρπαστική ανάγνωση. Η νυχτερίδα βαμπίρ είναι το όχημα για μια συζήτηση σχετικά με αυτό που ο Χίγκινς αποκαλεί ανθρώπινη αίσθηση ευχαρίστησης και πόνου (αλλά όχι, ως προς το τελευταίο, για τον λόγο που μπορεί να νομίζετε).

Η αλτρουιστική βαμπίρ, πίσω στο κοτόπουλο μετά από ένα γεύμα με αίμα αλόγου ή βοοειδών, θα αναρροφήσει το αίμα για να ταΐσει όχι μόνο το δικό της κουτάβι, αλλά και άλλους ενήλικες και τα κουτάβια τους. ιδιαίτερα, με το να γλείφονται στα χείλη. Αυτό το παράδειγμα οδηγεί σε μια συζήτηση τέτοιων (φαινομενικά, αλλά όχι πραγματικά) διαφορετικών θεμάτων, όπως τα αποτελέσματα μικρών, ασήμαντων αγγίξεων στο χέρι από σερβιτόρες (επιστημονικά αποδεδειγμένα: μεγαλύτερες συμβουλές) και άλλες φευγαλέες σωματικές επαφές μεταξύ ανθρώπων που μπορεί να είναι «μυστηριωδώς ισχυρές .» Όπως δείχνει ο Higgins, υπάρχουν ύποπτοι βιολογικοί, ανατομικοί λόγοι για αυτά τα φαινόμενα και για (όταν διασπώνται) κακοήθεις επιδράσεις όπως οι νευροπάθειες και ο χρόνιος πόνος.

Είναι λογικό να υποθέσουμε ότι εσείς – εσείς ο αναγνώστης αυτού του ιστολογίου – όσο κι αν ενδιαφέρεστε για τον τυφλοπόντικα, το κοινό χταπόδι και άλλα ζωολογικά παραδείγματα του Χίγκινς – σας αρέσουν περισσότερο τα πουλιά. Για σένα υπάρχουν δύο Αισθητικός κεφάλαια ειδικού ενδιαφέροντος με τίτλους, αντίστοιχα, «The Great Grey Owl and Our Sense of Hearing» και «The Bar-Tailed Godwit and Our Sense of Direction».

Μέχρι το 1963, λέει ο Higgins, υπήρχαν διάφορες θεωρίες που προσπαθούσαν να εξηγήσουν την κυνηγετική ικανότητα των κουκουβάγιων – μυρωδιά, νυχτερινή όραση, ικανότητα ανίχνευσης της θερμότητας του σώματος. Τώρα, γνωρίζουμε ότι η ακρόαση της κουκουβάγιας είναι εξαιρετικά οξεία, ικανή να αντιληφθεί τα πιο αδύναμα θρόισματα ενός βολβού κάτω από βαρύ χιόνι.

Επιπλέον, λέει ο Χίγκινς, υπάρχουν «εκπληκτικές ομοιότητες μεταξύ των εσωτερικών αυτιών των κουκουβαγιών και των ανθρώπων», τόσο ισχυρές, σύμφωνα με έναν νευροβιολόγο, «υπαινίσσονται ότι η ακοή υπέστη μια ανεξάρτητη αλλά παράλληλη εξέλιξη σε πτηνά και θηλαστικά».

Ο θεόσοφος με την ουρά του μπαρ διασχίζει τον Ειρηνικό Ωκεανό για οκτώ ημέρες χωρίς φαγητό, νερό ή ύπνο όπως το ξέρουμε. Για να γίνει αυτό (όπως δείχνουν η Higgins και τα θέματα της συνέντευξης της), τα πουλιά εκμεταλλεύονται τους ανέμους που επικρατούν, οι οποίοι ενισχύουν την ταχύτητά τους να χτυπούν τα φτερά τους. Και προσκολλώνται συνεχώς σε διαφορετικά αιολικά συστήματα – πράγμα που σημαίνει ότι πρέπει να γνωρίζουν πού βρίσκονται ανά πάσα στιγμή.

Αυτή η έμφυτη αίσθηση κατεύθυνσης είναι, σύμφωνα με πρόσφατη έρευνα, αποτέλεσμα της ικανότητας ανίχνευσης του μαγνητικού πεδίου της γης. Πού βρίσκεται, φυσικά, ο αισθητήρας του πουλιού; Και οι άνθρωποι μοιράζονται αυτή την ικανότητα; Και οι δύο είναι TBD, αλλά, όπως λέει ένας επιστήμονας, «Το πώς λειτουργεί η μαγνητική αίσθηση είναι ίσως το πιο σημαντικό άλυτο ερώτημα στην αισθητηριακή βιολογία».

Μερικές φορές η εξέλιξη του Higgins μπορεί να είναι δύσκολο να ακολουθηθεί, όπως στο πρώτο κεφάλαιο, όπου συζητείται η γαρίδα peacock mantis και οι εκπληκτικοί δώδεκα έγχρωμοι φωτοϋποδοχείς της (οι άνθρωποι έχουν τέσσερις). Παραθέτει έναν επιστήμονα που είπε ότι αυτό πρέπει να δημιουργήσει «την πιο πλούσια, πιο αρμονική χορωδία χρωμάτων που μπορεί να φανταστεί κανείς». Αλλά στο τέλος του κεφαλαίου, μερικές σελίδες αργότερα, αυτή η υπόθεση φαίνεται να είναι εντελώς λανθασμένη –στην πραγματικότητα η γαρίδα έχει πολύ κακή όραση– χωρίς να δώσει στον αναγνώστη μια καλή ιδέα για το πώς τραβήχτηκε το χαλί από κάτω του.

Αρκετές φορές ο Χίγκινς επισημαίνει ότι οι άνθρωποι έχουν εξαιρετικές αντιλήψεις αισθήσεων: οι επιστήμονες εκτιμούν, λέει, ότι μπορούμε να διακρίνουμε πάνω από ένα τρισεκατομμύριο διαφορετικές μυρωδιές, και πολλά εκατομμύρια διαφορετικές αποχρώσεις χρώματος και εκατοντάδες χιλιάδες ακουστικούς τόνους. Αλλά πώς στο καλό έφτασαν ή υπολογίστηκαν τόσοι απίστευτοι αριθμοί; Αυτό δεν εξηγείται ποτέ.

Το βιβλίο περιλαμβάνει ένα σχέδιο (όμορφα φτιαγμένο μέσω ξυστρών, από την Caroline Church) στην αρχή κάθε κεφαλαίου, όπως τα σχέδια που αναπαράγονται εδώ, συμπεριλαμβανομένου αυτού του τελευταίου, του πλατύποδα που κυνηγάει κάτω από το νερό με τα μάτια του, τα αυτιά και τα ρουθούνια εντελώς κλειστά: αισθάνεται, με τον λογαριασμό του, τα αδύναμα ηλεκτρικά πεδία που παράγει το θήραμά του όταν συσπούν τους μύες τους.

Οι συνδέσεις μεταξύ ανθρώπινης και ζωικής αντίληψης είναι ένα γόνιμο πεδίο. ένα κομμάτι του περασμένου μήνα New York Review of Books [password protected] παραθέτει πέντε πρόσφατα βιβλία για αυτό ή σχετικά με θέματα, και υπάρχουν και άλλα. Αισθητικός είναι μια εξαιρετική προσθήκη σε αυτόν τον τομέα.

________________________________________________________________________________________________

Sentient: Πώς τα ζώα φωτίζουν το θαύμα των ανθρώπινων αισθήσεων μας, από την Τζάκι Χίγκινς. Atria Books, Νέα Υόρκη, 28 $ (ΗΠΑ). $37 (Καναδάς). 22 Φεβρουαρίου 2022, ISBN 978-1-9821-5655-8 (σκληρό εξώφυλλο)· 978-1-9821-5657-2 (ebook).