Λιγότερο γνωστά αποθέματα αυτόνομων αυτοκινήτων

2
Λιγότερο γνωστά αποθέματα αυτόνομων αυτοκινήτων

Οι κατασκευαστές αυτοκινήτων έχουν αγκαλιάσει πλήρως τα αυτόνομα ή αυτόνομα αυτοκίνητα. Δεν είναι επειδή έχουν ακούσει μια δυνατή κραυγή για μια τέτοια τεχνολογία από τους καταναλωτές. Όχι, οι αυτοκινητοβιομηχανίες ενδιαφέρονται για την ιδέα γιατί η κατασκευή αυτοοδηγούμενων αυτοκινήτων θα μπορούσε να τις βοηθήσει να ξεπεράσουν τα προβλήματα του εξαιρετικά κυκλικού μοντέλου πωλήσεων που σχετίζεται με το αυτοκίνητό τους που εξαρτάται από έναν μόνο οδηγό. Με άλλα λόγια, είναι μόνοι τους είτε ωφελούνται οι καταναλωτές είτε όχι.

Εάν οι καταναλωτές δεν είναι τόσο σημαντικοί, τουλάχιστον οι επενδυτές θα πρέπει να επωφεληθούν. Εκτός από τους κατασκευαστές αυτοκινήτων, υπάρχουν μερικές μικρότερες εταιρείες που μπορούν να δώσουν στους επενδυτές μια γεύση του φαινομένου του αυτόνομου αυτοκινήτου.

LiDar και Αισθητήρες

Τα αυτοοδηγούμενα αυτοκίνητα δεν θα πάνε μακριά χωρίς την καθοδήγηση σχετικά με το άμεσο περιβάλλον του. Το LiDar είναι μια τοπογραφική μέθοδος που λειτουργεί σαν ραντάρ, αλλά χρησιμοποιεί παλμικό φως λέιζερ για να φωτίσει έναν στόχο και στη συνέχεια να μετρήσει τους ανακλώμενους παλμούς με αισθητήρες. Οι διαφορές στους χρόνους επιστροφής λέιζερ και τα μήκη κύματος χρησιμοποιούνται στη συνέχεια για τη δημιουργία τρισδιάστατων αναπαραστάσεων ενός στόχου. Τέτοια συστήματα δείχνουν μεγάλη χρησιμότητα για τον έλεγχο αυτόνομων οχημάτων.

Ένας βασικός παίκτης στο πεδίο LiDar είναι LedderTech, μια ιδιωτική εταιρεία ανάπτυξης τεχνολογίας αισθητήρων. Η LedderTech μόλις έλαβε μια χρηματοδότηση γέφυρας 24 εκατομμυρίων δολαρίων με τη μορφή ανακυκλούμενου δανείου από τον Όμιλο Desjardins και ενός μετατρέψιμου χαρτονομίσματος από την Desjardins-Innovatech. Αναμένετε η LedderTech να επιστρέψει στην κεφαλαιαγορά τους επόμενους μήνες για να εξασφαλίσει μια πιο μακροπρόθεσμη χρηματοδότηση. Τον Σεπτέμβριο του 2017, η εταιρεία έκλεισε έναν κύκλο επιχειρηματικών κεφαλαίων 101 εκατομμυρίων δολαρίων που περιελάμβανε επενδύσεις από την Osram Licht AG (OSR: DE), την Aptiv και την Integrated Device Technology (IDTI: Nasdaq). Η GCA Advisors ενήργησε ως αντιπρόσωπος τοποθέτησης για τον προηγούμενο γύρο και θα μπορούσε να είναι ένας πιθανός αγωγός για τους επενδυτές που αναζητούν μια θέση στην επόμενη χρηματοδότηση της LedderTech.

Το όχημα APTIV-Lyft με αυτόνομη τεχνολογία κινείται στο strip Πέμπτη, 30 Νοεμβρίου 2017 στο Λας Βέγκας της Νεβάδα.

Οι νέες τεχνολογίες αυτοκινήτων δεν βρίσκονται μόνο στα χέρια νεοφυών επιχειρήσεων υψηλού κινδύνου. Με έδρα την Ιρλανδία, Aptiv Plc. (APTV: NYSE) κατασκευάζει ηλεκτρονικά εξαρτήματα και τεχνολογία ασφαλείας για αυτοκίνητα και επαγγελματικά οχήματα. Η Aptiv ονομαζόταν προηγουμένως Delphi Automotive και είναι η εναπομείνασα επιχείρηση μετά την απομάκρυνσή της από το κληροδοτημένο τμήμα ηλεκτροκίνησης των Delphi.

Αυτό που απομένει στο Aptiv είναι η τεχνολογία αυτόνομων οχημάτων της εταιρείας. Η Aptiv ανέπτυξε τριάντα αυτοοδηγούμενες BMW στο Λας Βέγκας για χρήση σε μια υπηρεσία δικτύου που χρηματοδοτείται από την υπηρεσία μεταφοράς κατ‘ απαίτηση Lyft. Τα αυτοκίνητα είναι εξοπλισμένα με αισθητήρες LiDar και υπερήχους της Aptiv. Μετά από μια δοκιμαστική περίοδο τεσσάρων μηνών, η Aptiv κατέκτησε το ρεκόρ 96% των αναβατών που έδωσαν στην υπηρεσία βαθμολογία πέντε αστέρων.

Η Aptiv είναι ενισχυμένη με την αποκτηθείσα τεχνολογία αλλά και τη δική της. Η Aptiv πλήρωσε 450 εκατομμύρια δολάρια για να αποκτήσει nuTonomy, ένα τεχνολογικό spin-out του Ινστιτούτου Τεχνολογίας της Μασαχουσέτης. Ακριβώς όπως η Lyft, η nuTonomy στρέφει το βλέμμα της στην αναδυόμενη αγορά για «αυτοματοποιημένη κινητικότητα κατά παραγγελία». Η Lyft ανέπτυξε επίσης τη λύση λογισμικού της nuTonomy σε μια υπηρεσία μεταφοράς αυτοκινήτου στη Βοστώνη.

Η Aptiv αντιπροσωπεύει μια παλιά σχολική εταιρεία με μια νέα σειρά προϊόντων. Ως εκ τούτου, παρουσιάζει έναν ιδιαίτερα συναρπαστικό τρόπο συμμετοχής στις ευκαιρίες ανάπτυξης αυτόνομων οχημάτων. Η εταιρεία ανέφερε 1,0 δισεκατομμύρια δολάρια σε καθαρά έσοδα ή 4,05 δολάρια ανά μετοχή σε συνολικές πωλήσεις 14,2 δισεκατομμυρίων δολαρίων το δωδεκάμηνο που έληξε τον Σεπτέμβριο του 2018. Η Aptiv είναι ακόμη αρκετά ώριμη ώστε να έχει δημιουργήσει μέρισμα που αποδίδει απόδοση 1,4% στο τρέχον επίπεδο τιμών.

Lyft δικό του

Από τότε που συνεργάστηκε με την Aptiv και πολλούς άλλους με τεχνολογία αυτόνομης οδήγησης, η Lyft πήρε μια στρατηγική απόφαση να αναπτύξει τις δικές της τεχνολογίες. Χτίζοντας την εμπειρία της στο Λας Βέγκας με το αυτοματοποιημένο σέρβις αυτοκινήτων, η Lyft φαίνεται έτοιμη να γίνει ισχυρός παίκτης όχι μόνο σε ικανό πάροχο υπηρεσιών, αλλά και σε ηγέτη τεχνολογίας.

Η ιδιωτική Lyft φέρεται να σχεδιάζει μια αρχική δημόσια προσφορά το 2019. Μέχρι τότε, οι επενδυτές θα μπορούσαν να αξιοποιήσουν τη φιλοδοξία της Lyft μέσω των διάφορων επενδυτών της. Η μία είναι επιλογή είναι ο Καναδός κατασκευαστής ανταλλακτικών αυτοκινήτων Tier One Magna International, Inc. (MGA: NYSE). Η Lyft έλαβε επένδυση 200 εκατομμυρίων δολαρίων από τη Magna ως μέρος ενός κύκλου επιχειρηματικών κεφαλαίων 1,0 δισεκατομμυρίων δολαρίων υπό την ηγεσία της CapitalG της Google. Η συμφωνία αποτίμησε τη Lyft στα 11,7 δισεκατομμύρια δολάρια, παρέχοντας τον υπαινιγμό μιας πολύ συναρπαστικής IPO!

Άγρυπνο Μάτι

Η αποφυγή σύγκρουσης είναι σημαντική τόσο για αυτοκίνητα αυτόνομης οδήγησης όσο και για αυτοκίνητα ελεγχόμενα από τον οδηγό. θυγατρική της Intel Mobileye Vision Technology Ltd. με έδρα το Ισραήλ έχει πρωτοστατήσει στην ανάπτυξη ενός προηγμένου συστήματος υποστήριξης οδηγού που διατίθεται στην αγορά σε ιδιοκτήτες στόλων, όπως εταιρείες μεταφοράς φορτηγών, αρχές επιβολής του νόμου και χειριστές λεωφορείων. Η Intel ισχυρίζεται ότι το Mobileye έχει καταλάβει έως και το 70% της αγοράς για συστήματα υποβοήθησης οδηγού που έχουν συμπεριληφθεί σε τουλάχιστον 27 εκατομμύρια αυτοκίνητα που κυκλοφορούν ήδη.

Το Mobileye πραγματικά δεν τράβηξε την προσοχή κανενός μέχρι να υπογράψει ένα συμβόλαιο για την παροχή μιας αναβάθμισής του EyeQ4 ως τα μάτια των αυτοματοποιημένων αυτοκινήτων. Η Mobileye φέρεται να ήταν σε άμεσο ανταγωνισμό με την Nvidia Corporation (NVDA: Nasdaq) για την παραγγελία.

Φυσικά, ο μόνος τρόπος για να αποκτήσετε μερίδιο στα «μάτια» των αυτόνομων αυτοκινήτων είναι να αγοράσετε μετοχές στον συνεργάτη της στον κλάδο των ημιαγωγών, την Intel (INTC: Nasdaq). Υπάρχουν χειρότερες επενδύσεις. Η Intel αποδίδει 21% απόδοση ιδίων κεφαλαίων και το μέρισμά της παρέχει επί του παρόντος απόδοση 2,6%.

Η κινητικότητα ως υπηρεσία

Εάν μια μεγάλη εταιρεία ημιαγωγών με ενδιαφέροντα στα εξαρτήματα αυτοκινήτων δεν είναι ελκυστική, ιδιόκτητη Zoox, Inc. μπορεί να είναι μια εναλλακτική λύση. Η Zoox είναι μια εταιρεία πολύ πρώιμου σταδίου με υψηλούς στόχους για τεχνολογία αυτόνομης οδήγησης και υπηρεσίες κινητικότητας. Η Zoox διακρίθηκε καθώς έγινε η πρώτη εταιρεία που της επετράπη να δοκιμάσει αυτοκίνητα χωρίς οδηγό στην Καλιφόρνια με πραγματικούς επιβάτες. Η εταιρεία θέλει να κάνει το ντεμπούτο της μια υπηρεσία μεταφοράς με αυτόνομα οχήματα ήδη από το 2020.

Είναι ένας φιλόδοξος στόχος και χρειάζεται χρήματα. Η Zoox έχει ήδη συγκεντρώσει συνολικά 800 εκατομμύρια δολάρια σε δύο κύκλους επιχειρηματικών κεφαλαίων.

Πριν αρχίσουν οι επενδυτές να γράφουν επιταγές για να επενδύσουν στο Zoox, θα πρέπει να ληφθούν πλήρως υπόψη οι κίνδυνοι μιας πρώιμης λειτουργίας. Η εταιρεία δεν έχει κανένα από τα αποπνικτικά πρωτόκολλα ενός καθιερωμένου χειριστή όπως η Intel ή η Aptiv. Ωστόσο, υπάρχει ακόμη λίγη αστάθεια στη Zoox, όπως αποδεικνύεται από την απόλυση ενός από τους ιδρυτές της λίγες μόλις εβδομάδες μετά το κλείσιμο της χρηματοδότησης του πρώτου γύρου.

Πρόκειται για δεκάδες εταιρείες, μεγάλες και μικρές, που βασίζονται στην αυτόνομη οδήγηση και τις υπηρεσίες που θα μπορούσαν να αναπτυχθούν χρησιμοποιώντας την τεχνολογία. Το κίνημα προμηνύει μια σημαντική αλλαγή στην αυτοκινητοβιομηχανία καθώς και στα καύσιμα μεταφορών. Το ατομικά κατευθυνόμενο αυτοκίνητο και ο κινητήρας εσωτερικής καύσης του αποτελούν κεντρικό μέρος της σύγχρονης αμερικανικής κουλτούρας. Το μυϊκό αυτοκίνητο της δεκαετίας του ’50 και όλες οι συνοδευτικές εικόνες μαχισμού και εξουσίας είναι πιθανό να γίνουν παρελθόν. Θα είναι ενδιαφέρον να δούμε τι εικόνες επινοούν οι διαφημιστές και οι διαχειριστές επωνυμιών για το αυτοκίνητο που κάνει τα πάντα.

Η Ντέμπρα Φιάκας είναι Διευθύνουσα Σύμβουλος της Crystal Equity Research, μια εναλλακτική ερευνητική πηγή για εταιρείες μικρής κεφαλαιοποίησης σε επιλεγμένους κλάδους. Ούτε ο συγγραφέας του ημερολογίου Ιστού Small Cap Strategist, η Crystal Equity Research ούτε οι θυγατρικές της έχουν ωφέλιμο συμφέρον για τις εταιρείες που αναφέρονται στο παρόν.

Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε για πρώτη φορά στο Ιστολόγιο Small Cap Strategist στις 21/12/18 ως «Stake in Autonomous Cars».

Schreibe einen Kommentar