Η Lego κατασκευάζει την πρώτη πραγματική ηλιακή μονάδα παραγωγής ενέργειας στις ΗΠΑ

3
Η Lego κατασκευάζει την πρώτη πραγματική ηλιακή μονάδα παραγωγής ενέργειας στις ΗΠΑ

Οι ΗΠΑ εντάχθηκαν τελικά στη Lego-land αυτή την εβδομάδα, όταν η εμβληματική Δανή παιχνιδοποιός επέλεξε την Πολιτεία της Βιρτζίνια για να φιλοξενήσει το πρώτο της εργοστάσιο στη χώρα. Το Lego Group κατασκευάζει ήδη κιτ με θέμα την ηλιακή ενέργεια με τα εμβληματικά του τούβλα, αλλά αυτή τη φορά είναι αληθινό: το νέο εργοστάσιο θα διαθέτει επί τόπου μια ηλιακή εγκατάσταση αρκετά μεγάλη για να καλύψει τη συνολική ζήτηση ηλεκτρικής ενέργειας.

Ηλιακή Ενέργεια Vs. Αιολική ενέργεια στην ακτή του Ατλαντικού

Η Lego ποντάρισε το αρχικό της φήμη καθαρής τεχνολογίας πριν από περισσότερα από 10 χρόνια με έμφαση στην αιολική ενέργεια, έτσι όσοι από εσάς γνωρίζουν τη γεωγραφία των ΗΠΑ μπορεί να αναρωτιέστε γιατί ο υπεράκτιος άνεμος δεν είναι μπροστά και στο επίκεντρο για την εισβολή της εταιρείας στη Βιρτζίνια, η οποία βρίσκεται στα πλούσια σε ανέμους νερά της την ακτή του Ατλαντικού.

Καλή ερώτηση! Η ανάπτυξη υπεράκτιων ανέμων κατά μήκος του Ατλαντικού φαινόταν έτοιμη για απογείωση κατά τη διάρκεια της κυβέρνησης Ομπάμα, μόνο για να συναντήσει μια σειρά από οδοφράγματα εν μέρει λόγω της πολιτικής κατάστασης σε πολλές παράκτιες πολιτείες. Το σημείο συμφόρησης τελικά άνοιξε διάπλατα και η Βιρτζίνια είναι μεταξύ των πρωτοπόρων, αλλά η υπεράκτια αιολική ενέργεια σε κλίμακα είναι ακόμα αρκετά χρόνια στο μέλλον.

Η εικόνα της ηλιακής ενέργειας είναι περισσότερο μια κατάσταση εδώ και τώρα. Η Βιρτζίνια ήδη βαθμολογεί ένα εντυπωσιακό #10 για εγκατεστημένη Φ/Β χωρητικότητα στην κατάταξη των 50 πολιτειών που συνέταξε η Ένωση Βιομηχανιών Ηλιακής Ενέργειας, με ηλιακή ενέργεια αξίας 3.790 μεγαβάτ ήδη στο έδαφος και άλλα 4.135 μεγαβάτ να προβλέπονται στον αγωγό τα επόμενα πέντε χρόνια.

Περισσότερη ηλιακή ενέργεια για περισσότερα εργοστάσια

Η νέα ανακοίνωση της Lego προβλέπει η βιομηχανία φωτοβολταϊκών στη Βιρτζίνια με ένα παράδειγμα υψηλού προφίλ της δύναμης των ανανεώσιμων πηγών ενέργειας να προσελκύουν νέες επιχειρήσεις.

«Η τοποθεσία στη Βιρτζίνια μας επιτρέπει να κατασκευάσουμε ένα ηλιακό πάρκο που υποστηρίζει τις φιλοδοξίες μας για βιωσιμότητα και παρέχει εύκολες συνδέσεις με δίκτυα μεταφορών σε ολόκληρη τη χώρα. Ανυπομονούμε επίσης να δημιουργήσουμε φανταστικές ευκαιρίες απασχόλησης για τους κατοίκους της Βιρτζίνια», δήλωσε ενθουσιασμένος ο Διευθύνων Σύμβουλος του Ομίλου Lego, Niels B. Christiansen.

Για να είμαστε σαφείς, το νέο εργοστάσιο 1 δισεκατομμυρίου δολαρίων δεν θα λειτουργεί αποκλειστικά με ηλιακή ενέργεια. Έχει σχεδιαστεί ως μια εγκατάσταση ουδέτερη από άνθρακα που θα ανταποκρίνεται στις ενεργειακές της ανάγκες με την παραγωγή από την επιτόπια συστοιχία, πράγμα που σημαίνει ότι οι μη ανανεώσιμοι πόροι θα συνεχίσουν να διαδραματίζουν ρόλο στη λειτουργία του εργοστασίου. Ωστόσο, είναι μια δυνατή αρχή και η Lego στοχεύει να ελαχιστοποιήσει τη χρήση μη ανανεώσιμων πηγών ενέργειας, συμμορφώνοντας το νέο εργοστάσιο με τα πρότυπα ενεργειακής απόδοσης LEED Gold.

Η Lego αντιμετωπίζει την πρόκληση ανακυκλωμένου πλαστικού

Η Lego έχει επίσης στρέψει την προσοχή της στην ανακύκλωση πλαστικών, η οποία ταιριάζει στη θέση της ως κατασκευαστής που εξαρτάται αποκλειστικά από πλαστικά υψηλής απόδοσης.

Η ανακύκλωση πλαστικού μπορεί πραγματικά να χρησιμοποιήσει ένα χέρι βοηθείας. Ο τομέας υπήρξε καταστροφή για γενιές, με το παγκόσμιο ποσοστό ανακύκλωσης να παραμένει μονοψήφιο παρά τις πολυετείς ρυθμιστικές και εθελοντικές προσπάθειες. Μεταξύ άλλων αντικινήτρων, τα νέα πλαστικά αντικείμενα που κατασκευάζονται από παλιό πλαστικό συνήθως δεν αποδίδουν τόσο καλά όσο το παρθένο πλαστικό.

Πιο πρόσφατα, οι ερευνητές άρχισαν να ανακαλύπτουν πώς να αποδομούν τα πλαστικά απόβλητα και να τα επανασυναρμολογούν για μετρήσεις απόδοσης που ανταποκρίνονται ή δυνητικά ξεπερνούν το παρθένο πλαστικό. Η Lego έχει επενδύσει σημαντικά δολάρια σε αυτή την προσπάθεια.

«Μια ομάδα περισσότερων από 150 ατόμων εργάζεται για να βρει βιώσιμες λύσεις για προϊόντα LEGO», εξήγησε η εταιρεία σε δελτίο τύπου πέρυσι. «Τα τελευταία τρία χρόνια, επιστήμονες και μηχανικοί υλικών δοκίμασαν πάνω από 250 παραλλαγές υλικών PET και εκατοντάδες άλλες πλαστικές συνθέσεις. Το αποτέλεσμα είναι ένα πρωτότυπο που πληροί πολλές από τις απαιτήσεις ποιότητας, ασφάλειας και παιχνιδιού – συμπεριλαμβανομένης της ισχύος του συμπλέκτη.»

Εκτός από τη γωνία απόδοσης, η Lego πρέπει επίσης να βεβαιωθεί ότι τα νέα της ανακυκλωμένα πλαστικά τούβλα ταιριάζουν άψογα στα άλλα τουβλάκια 60 ετών. Το χρώμα, για παράδειγμα, θα είναι μια πρόκληση.

«Θα περάσει αρκετός καιρός μέχρι να εμφανιστούν τούβλα από ανακυκλωμένο υλικό στα κουτιά προϊόντων LEGO. Η ομάδα θα συνεχίσει να δοκιμάζει και να αναπτύσσει τη σύνθεση PET και στη συνέχεια να αξιολογήσει εάν θα προχωρήσει στην πιλοτική φάση παραγωγής», δήλωσε η Lego τον περασμένο Ιούνιο. Εκείνη την εποχή, περίμεναν ότι αυτό το στάδιο του έργου θα διαρκέσει ένα χρόνο, ώστε να είναι σχεδόν έτοιμοι να ενημερώσουν την πρόοδό τους.

Όσο για το πώς κάνουν την ανακύκλωση των πλαστικών τους, δεν λένε, παρά μόνο ότι η μοναδική «τεχνολογία σύνθετης σύνθεσης» παίζει.

Τι γίνεται με αυτή τη γωνία εφοδιαστικής αλυσίδας;

Εάν όλα πάνε σύμφωνα με το σχέδιο, η ηλιακή ενέργεια δεν θα είναι το μόνο φτερό βιωσιμότητας στο καπάκι του νέου εργοστασίου της Lego στις ΗΠΑ. Τα ανακυκλωμένα πλαστικά απόβλητα από τις ΗΠΑ θα μπορούσαν επίσης να είναι μπροστά και στο κέντρο. Προφανώς οι κανονισμοί των ΗΠΑ σχετικά με το πλαστικό PET (το είδος που χρησιμοποιείται για τα πλαστικά μπουκάλια) παρέχουν στην εταιρεία το είδος της διασφάλισης ποιότητας που χρειάζεται.

«Το πρωτότυπο κατασκευάζεται από ανακυκλωμένο PET που προέρχεται από προμηθευτές στις Ηνωμένες Πολιτείες που χρησιμοποιούν διαδικασίες εγκεκριμένες από τον Οργανισμό Τροφίμων και Φαρμάκων των ΗΠΑ (FDA) και την Ευρωπαϊκή Αρχή Ασφάλειας Τροφίμων (EFSA) για τη διασφάλιση της ποιότητας. Κατά μέσο όρο, ένα πλαστικό μπουκάλι PET ενός λίτρου παρέχει αρκετή πρώτη ύλη για δέκα τούβλα LEGO 2 x 4», εξήγησε η Lego.

Αυτό είναι ενδιαφέρον από την πλευρά της αλυσίδας εφοδιασμού, επειδή η Βιρτζίνια βρίσκεται στο κέντρο του πληθυσμού της Ανατολικής Ακτής, όπου εκατομμύρια πλαστικά μπουκάλια PET πετιούνται καθημερινά. Αυτό θα παρείχε στην εταιρεία μια σταθερή, αξιόπιστη ροή πρώτης ύλης εάν και όταν μετατοπιστεί σε ανακυκλωμένο πλαστικό.

Η Lego ξεκίνησε στην πραγματικότητα να εισάγει πλαστικές εναλλακτικές το 2018, όταν άρχισε να χρησιμοποιεί βιοπλαστικό από ζαχαροκάλαμο για μαλακά αξεσουάρ, όπως δέντρα, φύλλα και μίνι φιγούρες. Η εύρεση υποκατάστατων για το πλαστικό που χρησιμοποιείται στα τούβλα ήταν πολύ πιο δύσκολη. Εάν η Lego είναι επιτυχής, θα μπορούσε να παρακινήσει τους κατασκευαστές παιχνιδιών και άλλους εμπλεκόμενους στο πλαστικό να αναζητήσουν εναλλακτικές.

Περισσότερη ηλιακή ενέργεια για βιώσιμα παιχνίδια

Προφανώς η Lego έκανε την εργασία της για την ηλιακή ενέργεια. Πέρυσι, το φιλικό προς τους θαυμαστές νέο προϊόν θερμοκοιτίδας της εταιρείας διέθετε μια επεκτάσιμη συστοιχία ηλιακής ενέργειας με μελίσσια, ενδιαιτήματα επικονιαστών και πρόβατα που βόσκουν, τα οποία αποτελούν στοιχεία στα επικαλυπτόμενα πεδία της αναγεννητικής γεωργίας με τα αγροβολταϊκά.

Μην τρέχετε ακόμα στο κατάστημα. Μέχρι τη στιγμή που γράφονται αυτές οι γραμμές, δεν είναι σαφές εάν η ιδέα έφθασε από τη θερμοκοιτίδα και μπήκε στο εργοστάσιο της Lego, αλλά μπορείτε ακόμα να πάρετε στα χέρια σας έναν σταθμό ηλιακής ενέργειας Lego και ένα τρίτροχο όχημα με ηλιακή ενέργεια, μεταξύ άλλων Lego με θέμα τα φωτοβολταϊκά κιτ.

Ακολούθησέ με στο τουίτερ @TinaMCasey.

Εικόνα: Ευγενική προσφορά του Ο Όμιλος LEGO.


 

Εκτιμάτε την πρωτοτυπία και την κάλυψη ειδήσεων καθαρής τεχνολογίας της CleanTechnica; Εξετάστε το ενδεχόμενο να γίνετε Μέλος, Υποστηρικτής, Τεχνικός ή Πρεσβευτής της CleanTechnica — ή προστάτης στο Πατρέων.


 

Έχετε μια συμβουλή για την CleanTechnica, θέλετε να διαφημιστείτε ή θέλετε να προτείνετε έναν επισκέπτη για το podcast CleanTech Talk; Επικοινωνήστε μαζί μας εδώ.

Διαφήμιση




Schreibe einen Kommentar