Η νοημοσύνη των κορακιών |  Bloomsbury Wildlife

Η νοημοσύνη των κορακιών | Bloomsbury Wildlife

Februar 9, 2018 0 Von admin

Του Joe Shute

Τρεις άμεσες αλήθειες τείνουν να καταγραφούν με ένα άτομο όταν βρίσκονται κοντά σε ένα κοράκι.

Πρώτον, το τεράστιο μέγεθος του γιγάντιου κορφού, που μπορεί να έχει άνοιγμα φτερών μεγαλύτερο από ένα μέτρο.

Μετά υπάρχει το χρώμα. Ενώ από μακριά το φτέρωμα του κορακιού φαίνεται ένα νεκρικό μαύρο, από κοντά μεταμορφώνεται σε μια αστραφτερή λίμνη από γαλάζιο και καφέ.

Τέλος, και το πιο συναρπαστικό, είναι η αίσθηση ότι το πουλί σας κοιτάζει. Όχι απλώς αξιολογώντας εάν είστε απειλή ή πιθανή πηγή τροφής, αλλά κοιτάζετε κατά κάποιον τρόπο βαθύτερα. Αντιλαμβάνεστε ότι πίσω από το σκούρο μάτι του κορακιού κρύβεται ένα άγρια ​​έξυπνο πλάσμα – και σας ζυγίζουν και σας μετρούν.

Στα χρόνια που πέρασαν, αυτή η ευφυΐα αποδείχθηκε ότι ήταν η ανατροπή του κορακιού, με αποτέλεσμα να χαρακτηριστεί το «πουλί του διαβόλου» και να εξαγνιστεί ανελέητα. Όμως τα τελευταία χρόνια, καθώς η ευπρόσδεκτη αναβίωση του κορακιού συνεχίστηκε σε όλη τη χώρα, οι μελέτες αρχίζουν να ξεδιαλέγουν τα μυστικά των κινήτρων και των σκέψεών του. Γνωρίζουμε τώρα, για παράδειγμα, ότι τα κοράκια σχηματίζουν περίπλοκες κοινωνικές δομές και εγκαθιδρύουν τα δικά τους πολιτικά συστήματα θυμούμενοι μακροχρόνιες σχέσεις.

Τα κοράκια μπορούν επίσης να κατασκευάσουν και να χρησιμοποιήσουν εργαλεία, να λύσουν προβλήματα, να μάθουν να μιμούνται φωνές, να εντοπίζονται σε έναν καθρέφτη και να αναγνωρίζουν ανθρώπινα πρόσωπα για πολλά χρόνια αφού τα έχουν δει.

Ακόμη πιο απίστευτα, τα κοράκια μπορούν να σχεδιάσουν για το μέλλον. Το καλοκαίρι του 2017, δημοσιεύτηκε μια έκθεση από μια ομάδα Σουηδών ερευνητών που μελετούσαν αιχμάλωτα κοράκια στο Πανεπιστήμιο Lund. Παρουσιάζοντάς τους διάφορες προκλήσεις και ανταμοιβές και παρακολουθώντας την ανταπόκριση των μεμονωμένων πουλιών ως προς τον τρόπο με τον οποίο αποθησαύρισαν και ανταλλάσσουν τροφή, η ερευνητική ομάδα επιβεβαίωσε ότι τα κοράκια διέθεταν τη δύναμη της προνοητικότητας, μια ικανότητα που προηγουμένως τεκμηριωνόταν μόνο από επιστήμονες σε μεγάλους πιθήκους και του ανθρώπου.

Για μεγάλο μέρος των 20ου αιώνα, το μέγεθος του εγκεφάλου θεωρήθηκε ως πρωταρχικής σημασίας για τον προσδιορισμό της νοημοσύνης ενός ζώου. Ο εγκέφαλος ενός κορακιού, παρεμπιπτόντως, είναι περίπου ισοδύναμος με ένα μεγάλο καρύδι Βραζιλίας (15,4 g σε σύγκριση με ένα μέσο σωματικό βάρος περίπου 1 kg). Ωστόσο, πρόσφατες μελέτες αμφισβήτησαν αυτήν την παραδοσιακή θεωρία και έδειξαν ότι, στην πραγματικότητα, είναι η πυκνότητα των νευρώνων που είναι συσκευασμένα σε έναν εγκέφαλο που είναι ο πραγματικός δείκτης νοημοσύνης. Κρίνοντας με αυτό το κριτήριο, το κοράκι έχει αποδειχθεί ότι έχει 1,204 δισεκατομμύρια νευρώνες στον πρόσθιο εγκέφαλό του (το ισοδύναμο των πτηνών του εγκεφαλικού φλοιού που είναι ο πυρήνας της ανθρώπινης νοημοσύνης) πολύ υψηλότερη συγκέντρωση σε σύγκριση με πρωτεύοντα θηλαστικά ή άλλα θηλαστικά και πτηνά.

Ίσως αυτό εξηγεί κατά κάποιο τρόπο το περίεργο περιστατικό που εξέτασα στο βιβλίο μου: όταν τα αιχμάλωτα κοράκια ζουν με ανθρώπους, μπαίνουν σε ανθρώπινες κοινωνικές δομές, πειράζοντας αδίστακτα όποιον θεωρούν κατώτερο από αυτούς και ευγνωμονώντας τους εαυτούς τους με αυτούς που θεωρούν ως ανώτερός τους.

Δεν αποδεικνύεται από την επιστήμη και θα έκανε τους επικριτές του ανθρωπομορφισμού να εκνευριστούν, αλλά όσοι περνούν χρόνο με κοράκια επιμένουν ότι έχουν κάθε συναίσθημα που έχει ένας άνθρωπος: ενσυναίσθηση, ζήλια, τύψεις, ενοχές, θυμός, φόβος, χαρά, άγχος και απογοήτευση.

Βλέποντας πόσο στενά αλληλεπιδρούν τα κοράκια με τους ανθρώπους μου θυμίζει αυτό του Philip Pullman Τα σκοτεινά υλικά του τριλογία, μια από τις αγαπημένες μου αναγνωστικές εμπειρίες παιδικής ηλικίας.

Ο Pullman περιέγραψε πώς κάθε άτομο κατείχε τη διαφήμισηæmon, μια ζωώδη εκδήλωση της ψυχής τους. Πράγματι σε μια πρόσφατη συνέντευξή του ο Pullman είπε ότι αν ήταν να έχει διαφήμισηæΟ ίδιος θα ήταν κοράκι, λόγω του «επιχειρηματικού τρόπου αντιμετώπισης του κόσμου, της ευφυΐας, της ακροβατικής πτήσης και της τολμηρής συμπεριφοράς».

Όπως και με το d του Pullmanæmons, αόρατοι δεσμοί έχουν συνδέσει τους ανθρώπους με το κοράκι για χιλιετίες. Και μόνο μέσω μιας βαθύτερης κατανόησης της νοημοσύνης του κορακιού μπορούμε να αποκτήσουμε μεγαλύτερη εικόνα για τη σύνδεση που εξακολουθεί να αντηχεί σήμερα.

Ο Joe Shute είναι ο συγγραφέας του A Shadow Above: The Fall and Rise of the Ravenτώρα με το Bloomsbury Wildlife.