Εδώ είναι πέντε πράγματα που ίσως δεν γνωρίζετε για τους λαγούς

Εδώ είναι πέντε πράγματα που ίσως δεν γνωρίζετε για τους λαγούς

Juni 22, 2017 0 Von admin

Στους κατοίκους της αγροτικής Βρετανίας, οι λαγοί είναι πολύ αγαπητοί, ίσως πάνω από όλα τα άλλα ζώα. Αλλά πόσα γνωρίζουμε για αυτά τα άπιαστα πλάσματα; Marianne Taylor, συγγραφέας του Ο Δρόμος του Λαγού, φωτίζει μερικά από τα λιγότερο γνωστά χαρακτηριστικά τους.

Σούπερ ταχύτητες

Όλοι γνωρίζουμε ότι οι λαγοί φημίζονται ως δαίμονες της ταχύτητας. Τρέχοντας ομαλά, ένας καφέ λαγός μπορεί να χτυπήσει λίγο πάνω από 70 χλμ/ώρα, γεγονός που τον καθιστά το πιο γρήγορο άγριο θηλαστικό στη Βρετανία. Και για να έχουν την ελπίδα να πιάσουν ποτέ ένα, οι άνθρωποι έπρεπε να εκτρέφουν επιλεκτικά έναν εξαιρετικά γρήγορο, μακρυπόδι σκύλο – το λαγωνικό. Ωστόσο, η τελική ταχύτητα του λαγού είναι μόνο ένα μέρος της ιστορίας της επιτυχίας τους: μελέτες δείχνουν ότι οι λαγοί μπορούν να επιταχύνουν με 4,4 m/s2! Ακόμη και όταν ξεσπά από τα αρχικά τετράγωνα, ο ταχύτερος άνθρωπος στη Γη, ο Γιουσέιν Μπολτ, επιταχύνει με συγκριτικά ελάχιστα 2,92 m/s2. Αλλά αυτό δεν είναι το μόνο που μπορούν να κάνουν οι λαγοί: μπορούν επίσης να επιβραδύνουν ακόμα πιο γρήγορα από ό,τι μπορούν. Και είναι η ικανότητά τους να επιβραδύνουν με απίστευτα 5,2 m/s2 και μετά επιταχύνουν ξανά σχεδόν τόσο γρήγορα που τους επιτρέπει να κάνουν τις διάσημες αστραπιαίες αλλαγές κατεύθυνσης. Αυτό το τέχνασμα διαφυγής σε μορφή ζιγκ-ζαγκ ή «τζινκινγκ» μπορεί να βοηθήσει τους λαγούς να ξεφύγουν από τα σαγόνια ακόμα και του πιο γρήγορου λαγωνικού.

Αυτά τα τρελά μακριά πόδια φαίνονται δυσκίνητα όταν ο λαγός πλανιέται, αλλά επιτρέπουν εξαιρετική ταχύτητα όταν χρειάζεται.

Super poo

Αν έχετε δει ποτέ κουνέλια, έχετε ήδη μια καλή ιδέα για το πώς μοιάζει το λαγό, καθώς είναι απλώς μια ελαφρώς μεγαλύτερη έκδοση αυτών των συμπαγών καφέ σφαιριδίων που βρίσκετε σε χωράφια όπου υπάρχουν πολλά κουνέλια. Τόσο ο λαγός όσο και το κουνέλια είναι φτιαγμένα από ίνες χόρτου που έχουν στεγνώσει από κάθε υγρασία, χρώμα και, πιθανώς, χρήσιμα θρεπτικά συστατικά. Τι αποτελεσματικό γαστρεντερικό σωλήνα πρέπει να διαθέτουν αυτά τα ζώα για να αντιμετωπίζουν τόσο διεξοδικά το δύσπεπτο γρασίδι. Λοιπόν, ναι και όχι. Για να επιτευχθεί αυτή η αποτελεσματικότητα, τα λαγόμορφα πρέπει να φάνε το γρασίδι δύο φορές, επειδή ένα ταξίδι στο έντερο δεν είναι αρκετό. Ναι, οι λαγοί και τα κουνέλια τρώνε την κακιά τους! Κατά τη διάρκεια της νύχτας παράγουν ειδικά περιττώματα που ονομάζονται cecotropes, τα οποία είναι μαλακά, υγρά και κολλημένα μεταξύ τους σε σβώλους, και τα τρώνε αμέσως, για να δώσουν στα έντερά τους μια δεύτερη προσπάθεια να απορροφήσει τα θρεπτικά συστατικά. Μόνο μετά από ένα δεύτερο ταξίδι μέσα από τα έντερα, βγαίνουν εκείνα τα γνωστά ξηρά σφαιρίδια της καύσης.

Αυτή η λεπίδα του γρασιδιού έχει μπροστά της ένα μακρύ, περίπλοκο και μάλλον εκπληκτικό ταξίδι.

Υπερδύναμη

Οι λαγοί συνδέονται στη λατρεία και το μύθο με τη γονιμότητα και τη φρεσκάδα. Ένας λόγος για αυτό είναι ότι καθώς πλησιάζουν την «ημερομηνία λήξης» τους, οι έγκυες γυναίκες αναζητούν συνδέσμους με οποιοδήποτε πρόθυμο αρσενικό (που είναι όλοι). Το να είναι πρόθυμο να ζευγαρώσουν σε μια στιγμή που τα περισσότερα θηλυκά θηλαστικά είναι πολύ πιθανό να εύχονται να μην είχαν ζευγαρώσει ποτέ από την αρχή, μπορεί να φαίνεται ασυνήθιστο. Αλλά οι θηλυκοί λαγοί έχουν μια υπερδύναμη – μπορούν να μείνουν έγκυες όταν είναι ήδη έγκυες. Οι υπέρηχοι αιχμάλωτων λαγών επιβεβαίωσαν ότι τα θηλυκά που πρόκειται να γεννήσουν μπορούν επίσης να έχουν ένα νέο σετ γονιμοποιημένων ωαρίων που περιμένουν στα φτερά, σαν να λέγαμε, την πρώτη γέννα που θα γεννηθεί. Μετά τον τοκετό, το νέο σύνολο εγκαθίσταται στην πρόσφατα εκκενωμένη μήτρα. Απίστευτα, αυτό σημαίνει ότι το σπέρμα που γονιμοποιεί τα δύο γέννα βρίσκει με κάποιο τρόπο το δρόμο του μέσα από μια μήτρα που είναι ήδη γεμάτη από καλά ανεπτυγμένα μικρά για να φτάσει στα νέα ωάρια. Αυτή η στρατηγική συντομεύει τον κύκλο αναπαραγωγής κατά μερικές ημέρες κάθε φορά, πράγμα που μπορεί να σημαίνει ότι ο λαγός μπορεί να στριμώξει μια επιπλέον γέννα ετησίως πριν από το τέλος του καλοκαιριού.

Ο ανταγωνισμός με οπληφόρα βόσκοντα θηλαστικά όπως το ελάφι αγρανάπαυσης αποτελεί πραγματικό κίνδυνο για τους λαγούς σε όλο τον κόσμο.

Ο κίνδυνος του ανταγωνισμού

Παρ‘ όλα τα ταλέντα τους, οι λαγοί και τα κουνέλια (οι λαγόμορφοι) έχουν υποφέρει για χιλιετίες από τα χέρια –ή μάλλον τις οπλές– των μεγαλύτερων, ισχυρότερων, πιο αποτελεσματικών και μερικές φορές ακόμη πιο γρήγορων αντιπάλων τους. Ελάφια, πρόβατα, αντιλόπες, κατσίκες και οι σύμμαχοί τους αντιπροσωπεύουν το εναλλακτικό σύστημα της εξέλιξης για τη δημιουργία ενός θηλαστικού που μπορεί να ζει στο γρασίδι και φαίνεται να είναι επιτυχημένο. Αυτά τα μηρυκαστικά δεν χρειάζεται να τρώνε τα κακά τους – το στομάχι τους με τέσσερις θαλάμους κάνει τη δουλειά του να ξεπλένει τα θρεπτικά συστατικά από τη χορτώδη διατροφή τους. Αυτός φαίνεται να είναι καλύτερος τρόπος, καθώς τα μηρυκαστικά σε όλο τον κόσμο τα πηγαίνουν πολύ καλύτερα από τα λαγόμορφα, τα οποία σιγά σιγά εξαφανίζονται. Για μια μικρογραφία της παγκόσμιας εικόνας, ας δούμε ένα παράδειγμα από τη Μινόρκα πριν από πέντε εκατομμύρια χρόνια, όπου ζούσε ένας αρχαίος λαγόμορφος, ενώ στη γειτονική Μαγιόρκα ζούσε ένα πρώιμο μηρυκαστικό. Και οι δύο κατοικούσαν αρκετά ευτυχισμένοι στα αντίστοιχα νησιά τους μέχρι που μια αλλαγή της στάθμης της θάλασσας αποκάλυψε μια χερσαία γέφυρα, που ένωνε τα δύο νησιά. Το μηρυκαστικό εξαπλώθηκε στη Μινόρκα και άρχισε να δουλεύει τρώγοντας το δρόμο του μέσα από τα λιβάδια, και πολύ σύντομα είχε ξεπεράσει το λαγόμορφο και εξαφανίστηκε και στα δύο νησιά.

Το φεγγάρι και ο λαγός

Υπάρχουν λαγοί σε μεγάλο μέρος του κόσμου – η Ευρώπη, η Ασία, η Βόρεια Αμερική και η Αφρική έχουν άφθονο λαγούς, διαφόρων ειδών. Όπως είναι κατανοητό, η μυθολογία του λαγού καλύπτει επίσης την υδρόγειο και, σε πολλούς πολιτισμούς, ο λαγός έχει μια ιδιαίτερη σχέση με το φεγγάρι, κάτι που είναι σχεδόν βέβαιο ότι οι λαγοί βλέπονται (και κυνηγούνται) καλύτερα τις νύχτες με φεγγάρι. Μια άλλη σύνδεση –πραγματική ή φανταστική– είναι ο σύνδεσμος μεταξύ της διάθεσής μας και των φάσεων του φεγγαριού, με την τρέλα και το φως του φεγγαριού που πιστεύεται ότι συνδυάζονται τόσο σίγουρα όσο η τρέλα και οι λαγοί. (Αν και οι λαγοί έχουν τρελά κυνηγητά και αγώνες πυγμαχίας για πολύ λογικούς λόγους – βοηθούν τους θηλυκούς λαγούς να επιλέξουν τους καλύτερους δυνατούς συντρόφους.) Μια τρίτη σεληνιακή σύνδεση είναι ότι το φεγγάρι έχει τον δικό του λαγό: τα σκιερά σχήματα στο πλήρες πρόσωπό του μπορούν να ερμηνευτούν, με μόνο λίγη φαντασία, όπως η εικόνα ενός λαγού που κάθεται σχεδόν ανάποδα με ένα ζευγάρι μεγάλα αυτιά.

Μπορείτε να δείτε τον λαγό στο φεγγάρι; Αναζητήστε τα αυτιά του…

Η Marianne Taylor είναι παρατηρητής πουλιών, λιβελλούλης και αναζητητής θηλαστικών από το Κεντ της Αγγλίας. Είναι συγγραφέας πολλών βιβλίων για το Bloomsbury, συμπεριλαμβανομένων ορισμένων από τους τίτλους RSPB με τις μεγαλύτερες πωλήσεις, όπως π.χ. British Birds of Prey, Πού να ανακαλύψετε τη φύση και Naturewatch. Είναι η πρόσφατη συγγραφέας του Ο Δρόμος του Λαγού.